Domanda: Con il 5G all’orizzonte, il 4G andrà a morire?

Risposta: No, anche con il 5G in crescita avremo ancora per molti anni a venire il 4G.
Probabilmente la diffusione del 5G inizierà in un gruppo di paesi come Stati Uniti, Corea del Sud, Cina, Giappone e India. Tuttavia, non diremo addio al 4G tanto rapidamente.
La verità è che il 5G non è nato per sostituire il 4G, a differenza del 4G che era previsto in sostituzione del 3G (ma realmente non è mai accaduto). Quando sarà operativo il 5G, il 4G e le sue varianti multiple giocheranno ancora un ruolo nella rete, specialmente per applicazioni e casi d’uso che richiedono meno larghezza di banda. Ciò significa che gli operatori devono pianificare sia il 4G di oggi che il 5G di domani, poiché entrambi coesisteranno e condivideranno le stesse risorse di rete per il prossimo futuro.

Domanda: Il 5G è basato tutto su download più veloci?

Risposta: Si, ma non solo!
Le maggiori velocità di download sono una grande parte del 5G ed è ciò che la maggior parte delle persone è più entusiasta, ma ugualmente importante è il fatto che il 5G offrirà una latenza fino a 10 volte inferiore rispetto al 4G. È questa combinazione di velocità di download elevate e latenza ridotta che apre nuovi casi d’uso, come la realtà aumentata e la realtà virtuale.
Presto, la latenza bassissima che avremo con il 5G renderà possibile comunicare quasi in tempo reale indipendentemente dalla distanza, rendendo molte nuove applicazioni e casi d’uso una realtà. Alcuni esempi includono auto autonome, comunicazioni in tempo reale estreme e comunicazioni ultra affidabili come il monitoraggio remoto attraverso macchine (robot?) anche nel delicato campo della salute.
Oltre alla latenza ridotta, vi è un vantaggio di una maggiore disponibilità di rete e di prestazioni di rete end-to-end garantite. Ciò è possibile attraverso un concetto chiamato Network Slicing, che consente di affettare una singola rete fisica in modo che gruppi diversi di clienti ricevano diversi livelli di prestazioni garantite. Ad esempio, agenti di polizia, vigili del fuoco e altri primi soccorritori sono un ottimo esempio per illustrare i vantaggi di Network Slicing. Oggi i primi soccorritori dispongono delle proprie reti di comunicazioni vocali chiuse e proprietarie. Non utilizzano la rete cellulare perché, dopo un disastro, tutti iniziano a inviare video, tweet e chiamate ai propri cari, il che rallenta considerevolmente la rete, o addirittura fa collassare la rete del tutto! Con il Network Slicing, i primi soccorritori otterrebbero la massima priorità su una rete con il più alto livello di disponibilità, indipendentemente dal numero di persone che si trovano contemporaneamente su quella stessa rete, le chiamate provenienti dai primi soccorritori saranno sempre soddisfatte prioritariamente.

Domanda: Gli standard 5G sono completi e finalizzati?

Risposta: Si parla molto degli standard 5G, delle prove e degli schieramenti, ma in realtà gli standard sono ancora incompleti.
I primi standard si concentrano sulle 5G New Radios (NR), la parte con cui i dispositivi mobili comunicano. Con le prime specifiche NR 5G recentemente approvate dal 3GPP, ci si aspetta che le offerte commerciali seguiranno a breve. L’intero backend, che aiuta a garantire prestazioni di rete end-to-end, non sarà pronto per un bel po’ di tempo ancora.

Anche una volta che tutti gli standard sono stati completati, gli operatori di rete mobile probabilmente impiegheranno del tempo a commercializzare la tecnologia, poiché vorranno eseguire molti test e prove per minimizzare il rischio prima che avvenga la distribuzione su vasta scala, e questo ha perfettamente senso. Ciò significa che i servizi di rete 5G end-to-end ampiamente disponibili basati su standard sono ancora lontani almeno un anno o più.

Domanda: I prodotti 5G sono disponibili già oggi?

Risposta: Poiché gli standard 5G non sono completi, oggi non esiste un prodotto “5G”.
Per ovviare a questo, alcuni parlano di avere prodotti 4.5G (meglio di 4G, ma non del tutto 5G) che soddisfano gli attuali progetti di standard proposti oggi. Tuttavia, non si può fare in modo credibile questa affermazione perché se si costruisce qualcosa in base a dove sono ora gli standard, c’è ancora la possibilità che il prodotto commercializzato non sarà poi in grado di adattarsi, ad esempio tramite aggiornamenti software, quando gli standard verranno approvati. Detto questo, man mano che si completano gli standard 5G (in fase di definizione) il rischio di non essere in grado di effettuare l’aggiornamento si riduce.

Domanda: Le reti fisse non hanno nulla a che fare con il 5G?

Risposta: Quando le persone pensano alle reti wireless, pensano automaticamente al loro smartphone. Vero ma solo in parte…
Gli smartphone comunicano su onde radio, ma una volta che la comunicazione arriva alla torre cellulare (antenna), il traffico è principalmente tutto su fibra per il resto del viaggio. Ad esempio, se si sta eseguendo lo streaming di un video Netflix da un telefono, l’unica parte wireless va da te alla torre cellulare. Da lì, fino al centro dati, la rete è principalmente ottica a pacchetto. Ciò significa che puoi avere le migliori prestazioni wireless nel mondo, ma se la tua rete fissa che si connette al tuo data center non è ad alte prestazioni, allora le prestazioni end-to-end soffriranno lo stesso. Di conseguenza, le reti cablate hanno sicuramente a che fare con il 5G e, in definitiva, determineranno le prestazioni di rete end-to-end che gli utenti finali sperimenteranno in realtà.